Las autoridades europeas miran con lupa la compra de WhatsApp por parte de Facebook

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European Pressphoto Agency

Los funcionarios anti monopolio de la Unión Europea comenzaron a interrogar a competidores sobre la compra propuesta de WhatsApp por parte de Facebook Inc., por US$19.000 millones, antes de una revisión formal que podría ser un caso de prueba sobre la forma en que la UE aplicará las leyes de competencia en la nueva era de los medios sociales.

Funcionarios de la Comisión Europea —la principal autoridad de competencia de la UE— enviaron en las últimas semanas cuestionarios detallados a varias firmas importantes de tecnología y mensajería en línea, preguntándoles sobre el impacto de la fusión en la competencia en sus mercados, según personas al tanto del asunto.

Los cuestionarios también exploran un área relativamente nueva para las revisiones de fusiones: la forma en que las firmas controlan y usan los datos personales cuando ofrecen servicios, informaron algunas de las fuentes.

Los contactos de la comisión con los rivales se producen antes de que la UE abra una revisión formal de la fusión, que brindará una de las primeras miradas en profundidad a la economía de las aplicaciones y los medios sociales a través del prisma de las leyes de competencia, señalan abogados anti monopolio y ejecutivos de tecnología.

Aunque anteriormente las autoridades analizaron negocios que involucraban a firmas de mensajería instantánea y de video, como la compra de Skype por parte de MicrosoftCorp, aún deben dar su veredicto sobre grandes acuerdos que involucran esas herramientas en el contexto de los medios sociales.

Los datos personales y la privacidad no habían jugado roles relevantes en las revisiones sobre competencia, pero algunos reguladores y defensores de la privacidad han dicho que es probable que eso cambie.

La poderosa industria europea de telecomunicaciones también ha estado ejerciendo presión contra la fusión, al sostener que los operadores como WhatsApp usan la infraestructura de las empresas de telecomunicaciones pero no pagan impuestos ni son reguladas de la misma forma.

Inicialmente no se preveía que la UE revisara el acuerdo de Facebook con WhatsApp, ya que la aplicación de mensajería no tiene suficientes ingresos en la región como para activar la ley de fusiones del bloque. Pero en mayo, Facebook usó una provisión de la ley de la UE para pedirle a la comisión que realice una revisión única que cubriera el bloque de 28 países, en lugar de enfrentar la posibilidad de revisiones separadas en tres o más países de la unión.

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